Krönika

Annika Hamrud frilansjournalist
skicka e-post rss

Nakenchock som vapen för yttrandefrihet

4 april, 2017

Det började med en nakenchock. Stella Nyanzi, antropologen som jag träffade första gången på ett seminarium på Forum för Afrikastudier i Uppsala, har avskedats från sin forskartjänst på Makerereuniversitetet i Ugandas huvudstad Kampala. Nu befinner hon sig på okänd plats på flykt från polisen.

Det var när Stella Nyanzi tog av sig kläderna och kedjade fast sig vid den låsta dörren till det kontor hon inte längre fick ha på universitet, som hon blev kändis i Uganda, kändis nästan som en dokusåpadeltagare där allt hon gör får en fet rubrik. Hennes chef hade bestämt att hon från och med nu skulle undervisa, och inte bara forska, och att hon inte längre skulle ha ett eget rum, och det var detta hon protesterade mot. Hon började med att kedja fast sig vid dörren med stora tunga järnkedjor och meddelade att hon också skulle ta av sig sina kläder.

Det kom TV-team till platsen för att dokumentera den upprörande aktionen. Traditionella medier och sociala medier gick i spinn om den kontroversiella forskaren som skriver erotiska berättelser och poetiska politiska kampinlägg på Facebook.

Nu har det gått ett år sedan bilderna av hennes voluminösa barm bakom galler spreds i sociala medier. Stella Nyanzis uppmärksammade direktaktion ledde inte till att dörrarna öppnades för henne, i stället arbetade hon på universitetet i Stellenboch i Sydafrika under ett halvår medan hennes fall utreddes. Självklart kunde hennes fans fortfarande läsa hennes inlägg på Facebook, men hennes texter blir aldrig lika mustiga när hon inte skriver om det som sker i hennes hemland Uganda. Och det tog heller inte långt tid efter att hon kom tillbaka till Uganda för att återgå i tjänst, förrän hon återigen var förstasidesstoff i pressen.

Stella Nyanzi har aldrig gjort någon hemlighet av att hon stödjer oppositionspolitikern Kizza Besigye och att hon föraktar den korrumperade auktoritäre presidenten Yoweri Museveni. I sina texter på Facebook använder hon erotiken såväl för att hylla som att skämma ut dem hon skriver om. Antingen ger hon dem fellatio som tack, eller beskriver hon hur hon biter i deras lemmar för att förnedra dem. Hon gör det i ett land där man inte talar om sex. Hon gör det också som en kvinna från folkgruppen buganda för vilka nakenhet är en stor skam.

De senaste dagarna har hon postat länkar till akademiska artiklar om ”radical rudeness” (radikal fräckhet) – en metod för att underminera makten som utövas av grupper som Femen och Pussy Riot. Och visst har hon lyckats uppröra. Majoriteten av hennes 128 000 följare på Facebook, och alla andra som läser henne utan att följa, uppskattar inte hennes öppenhet. Upprördheten över hennes vulgära språk känner inga gränser. Att hon forskar om sexualitet och har lierat sig med de ugandiska mycket utsatta hbtq-aktivisterna gör inte saken bättre.

Stella är en forskare som alltid finns med där det händer. Vi gick för 1,5 år sedan tillsammans i Pride-tåget som hölls i en park vid Victoriasjön - där faktiskt ingen annan än deltagarna själva kunde se aktionen. Men jag tänkte att hon nog inte hade varit rädd ens om paraden hade gått mitt i Kampala.

Andra gånger sitter hon bak på en motorcykel för att dokumentera politiska protester på gatorna till stöd för Kizza Besigye. Protester som ofta blir våldsamma. 

Redan efter nakenchocken för ett år sedan meddelade etikministern Simon Lokodo att hon hade brutit mot den anti-pornografilag som infördes 2014. Lokodo har många gånger försökt strypa tillgången på pornografi via internet och lovade förra året att han skulle köpa in en anti-pornografi-maskin från Sydkorea. Maskinen som skulle kunna avslöja såväl fräcka bilder som skickas med whats-up och porr som laddas ner i datorer skulle ha anlänt i september, men Lokodo tvingades meddela att regeringen inte hade pengar nog för att betala för maskinen.

Stella Nyanzi har inte direkt brytt sig om Lokodo och hävdar hela tiden sin yttrandefrihet på Facebook, som i Uganda är den största plattformen som man kan ta del av på mycket enkla mobiler via gratisversionen facebook0 – uttalas Facebook zero.

Men för några veckor sedan blev det allvar, och vi var nog ganska många som blev oroade över vad som skulle kunna hända henne om hon inte backade.

Sedan en tid hade hon börjat skriva nedlåtande om presidentens fru Janet Museveni, som är landets utbildningsminister. Under valkampanjen förra året hade Yoweri Museveni lovat att skolflickor skulle få tillgång till gratis bindor. Det är ett stort problem i Uganda att många flickor inte kommer till skolan när de har mens och presidenten hade lovat distribuera bindor till alla skolor.

Så meddelar Janet Museveni att det inte finns tillräckligt med pengar för att ge flickorna mensskydd. Detta svek får Stella Nyanzi att gå i taket och hon skräder inte orden när hon som alltid detaljerat beskriver hur hon föraktar den korrupta regimen och då främst ”First Lady” Janet Museveni som hon utlovar cunnilingus i samma akt som maken presidenten ska få testa hennes fellatio.

Det tar inte lång tid förrän Stella Nyanzi får meddelande om att inställa sig hos polisen för att svara på frågor. Det antyds att hon misstänks för förtal eller förolämpning.

Men ett förhör hos polisen stoppar inte Stella Nyanzi. Istället drar hon igång en insamling för att köpa in bindor till skolflickor – #PadsForGirlsUg – genast får hon ihop stora mängder av såväl engångsbindor som tvättbara bindor, pengar kommer även från utlandet till hennes crowdfundingsajt. Snabbt arrangeras också en insamlingsgala där Stella självklart också deltar i dansen och sången på scen. Insamlingen blir en succé.

Stella Nyanzi är dock först och främst forskare och mitt i denna mediafrenesi har hon en konferens inbokad i Nederländerna dit hon bjudits in för att berätta om sin forskning om icke normativ sexualitet i Afrika. När hon kommer till passkontrollen på flygplatsen i Entebbe ber passpolisen henne att vänta. Det visar sig att Stella Nyanzi har belagts med reseförbud; hon får inte lämna landet med hänvisning till att det pågår en förundersökning mot henne.

Den här gången blir det heller ingen långdragen utredning på hennes arbetsplats Makerereuniversitetet. Med motiveringen att hon har förolämpat First Lady of Uganda, the honorable Janet Museveni, och inte slutat att skriva vulgära texter på internet, avskedas hon.

Nu börjar hon få lite mer stöd i landet. Även om hon är upprörande med sina explicita texter är det ändå många som använder hennes hederstitel ”Nalongo” som betyder ”tvillingmor”. Stella har tre barn som hon försörjer ensam efter att fadern lämnat dem. Och tvillingar har en särställning i bugandakulturen.

För första gången har också hennes kolleger nu gått ut med att de stödjer hennes yttrandefrihet och protesterat mot hennes uppsägning.

Men när hennes barn kom hem från skolan på måndagskvällen var inte hembiträdet ensam. Tre poliser i militäruniform väntade på Stella i hennes hem.

Hennes facebookpost saknar inte heller idag tisdag den 4 april en erotisk utvidgning men avslutas med att hon nu befinner sig på okänd plats – i ett ”asylum house”.

Webbtidningen Chimp report meddelar att polisen har utfärdat en arresteringsorder och att Nyanzi ska ställas inför rätta för brott mot lagen om missbruk av datorer. Brottet är enligt webbsidan ”offensive communication och cyber harassment”.

Fortsättning följer. Eller som Stella Nyanzi själv skulle ha sagt: Aluta continua!

                                                                                         Annika Hamrud

                                                                                         Frilansjournalist

Senaste numret

Prenumerera

Journalisten-podden

Nyhetsbrev

Prenumerera på nyhetsbrevet

Säg upp din prenumeration här

Ansvarig utgivare: Helena Giertta. Allt material är skyddat enligt lagen om upphovsrätt. Citera gärna, men ange källan. Information om cookies